Limpiar el Registro

Dado que el Registro es tan critico para la operación de Windows y está en constante uso, su cuidado y mantenimiento son esenciales para que un ordenador funcione adecuadamente. En páginas anteriores se ha comentado hacer copias de seguridad y los métodos de edición. Este artículo comentará la limpieza del Registro y sus pros y contras.

¿Por qué limpiar el Registro?

Son comunes en Internet las recomendaciones a cerca de que el Registro de Windows debería ser limpiado regulamente. La mayoría de estas con ecos de lo que se ha escrito previamente al respecto. La mayoría son reclamos de venta. Desafortunadamente, parece haber proporcionalmente muy poca evidencia cuantitativa a cerca de los posibles befeficios en las versiones recientes de Windows. La noción de que los registros deberían ser limpiados regularmente está basada más en reclamos anecdóticos de mejora de rendimiento que en un estudio sistemático. Sinembargo, también hay trabajos que apoyan la idea de que la limpieza del Registro es beneficiosa:

  1. El rol central del Registro, el hecho de que los programsa acceden constantemente a el y a menudo dejan detrás partes indeseadas cuando se desinstalan, hace plausible que la limpieza ayude. De hecho el tamaño del Registro generalmente crece con el tiempo.
  2. Existe el bien conocido fenómeno de "Corrupción de Windows" o "Corrupción de Código". Con el paso del tiempo, el sistema Windows se ralentiza o incluso se vuelve inestable.
  3. En los días del Windows 95/98 había muchas evidencias de lo valioso que resultaba limpiar el Registro de forma periódica. Esta experiencia ha sido extrapolada a versiones más recientes de Windows.

En la siguiente sección, examinaremos estos puntos más en detalle.

Pros y Contras de la Limpieza del Registro

Aunque la limpieza del Registro debería ser una parte obvia del mantenimiento del sistema, sus bondades e implementación no estan claros. Las opiniones están divididas y muchos expertos en Windows advierten contra ello excepto como último recurso para sistemas con un funcionamiento muy deteriorado... Uno que ha entrado en profundidad en la materia es Ed Bott, autor de muchos libros sobre Windows y una autoridad en el sistema Windows. Él escribe:

La mayoría de la gente que conozco utiliza limpiadores de Registro como parte de su rutina mágica de limpieza, y veo pocas ventajas y muchas potenciales desventajas en esta clase de rutina. Especialmente, como escribo a continuación, yo nunca he visto ninguna evidencia de que la limpieza rutinaria del Registro tenga efectos positivos. Me reafirmo en esta creencia.

Otro experto en Windows es el técnico de Microsoft, Mark Russinovich, quien también ve pocas ventajas en el uso de limpiadores de Registro. Él dijo una vez en su blog, "Yo nunca he efectuado y nunca efectuaré una limpieza de Registro, puesto que tiene poco uso práctico en nada que no sean los servidores Win2K."

Por otra aparte, hay quienes son partidarios de la limpieza del Registro. Incluido el propio Microsoft que tiene una página donde dice que la limpieza regular del Registro es recomendable. Sinembargo la página de Microsoft es fundamentalmente publicidad para Live OneCare.

¿Por qué esta división de opiniones? Veamos en más detalle las tres ideas que hay tras la limpieza del Registro que se mencionan en la sección siguiente para ver porqué la limpieza del Registro no es un caso tan convincente como debería ser.

  1. El rol central del Registro y la constante adición a él -- de acuerdo a expertos como Mark Russinovich, es decir, el mero tamaño del Registro no es un factor en los sitemas modernos puesto que el Registro es escaneado muy rápidamente. Las referencias rotas a ficheros y a DLLs dejados por programas mal desinstalados pueden ser un factor para ralentizar un ordenador. Sinembargo, como menciono más abajo, en mi opinión este problema se resuelve mejor con el uso regular de un buen desinstalador. Aun así, los desinstaladores mediocres son una razón por la que la limpieza del Registro puede ayudar en algunos casos.
  2. Corrupción de Windows -- Yo personalmente no creo que este sea un problema fundamental del Registro. La razón más común para la degradación de Windows son los muchos programas ejecutándose a la vez y otras causas que son enumeradas más adelante en este artículo.
  3. La evidencia anecdótica de que la limpieza del Registro ayudó en versiones anteriores de Windows -- El Registro de Windows ha evolucionado considerablemente y pasadas experiencias no son aplicables. Las versiones más recientes de Windows comenzando con XP son basados en NT con considerables cambios desde Windows 9x. Los Registros de Windows Vista y Windows 7 son incluso menos susceptibles a la corrupción que XP con medidas de protección añadidas tales como la virtualización del Registro.

¿Qué hay de todos los que dicen en Internet que la limpieza del Registro vuelve más rápido al sistema? Con una excepción, yo no he hencontrado ninguna web ni ningún post con datos reales para confirmar la conclusión. Ed Bott escribió en este blog:

Yo hice una búsqueda en Google de tests de rendimiento de "limpiadores de registro" y obtuve más de 25,000 resultados. En las primeras 15 páginas inembargo, no había ni un solo ejemplo de un test de rendimiento real. Casi todos los resultados eran de compañías que hacían y vendían este tipo de herramientas, o de sitios de descarga que tenían acuerdos de afiliación con estos desarrolladores.

La referencia que encontré que de verdad contenía algún dato era de Steve Bass quien tiene un buen artículo en PC World. El da algún soporte a la idea de la limpieza del Registro pero con muchas reservas. Él escribe:

La gran pregunta es si un limpiador de Registro hará más rápido a su PC, haciendo que arranque más rápido y funcione mejor. ¿La respuesta? Puedo decir, de forma empática e inequívoca, que puede.

Mi propia experiencia con los limpiadores de Registro data del Windows 95. Entonces yo era un fan de la limpieza del Registro de forma regular como parte del mantenimiento del sistema. Yo he tenido la experiencia de que ha ayudado en sistemas Windows 95 y 98. Sinembargo, con la llegada de Windows XP mi opinión cambió. Encontré a XP mucho más estable. Trabajé en un XP durante casi cinco años sin tener la necesidad de limpiar el Registro. Un ordenador XP que recibe mucho uso con muchas instalaciones y desinstalaciones de programas, parece que se ralentiza tras tres años o así y yo e probado la limpieza del Registro con algún resultado marginal de mejora del rendimiento. Otro sistema XP funciona bien tras tres años sin haber tocado el Registro. Por supuesto, estos sistemas son regularmente sometidos a mantenimiento de otras formas. No he visto razón para limpiar el Registro en mi sistema Vista.

En el mejor de los casos la limpieza del Registro es una adicional a otros tipos de mantenimiento del sistema y por si mismo no elimina los motivos del rendimiento decreciente del ordenador como estos:

La conclusión básica a la que llego al respecto de la limpieza del Registro es que es una forma especializada de mantenimiento del sistema que solamente utiliza ciertos patrones de uso intensivo o sistemas muy corrompidos. Y esto nos lleva al tema de la siguiente sección.

¿Quién Debería Utilizar Limpiadores de Registro?

Combinando mi propia experiencia con la información en la Web, es mi opinión que el usuario medio de PC no debería utilizar limpiadores del Registro . Estas son algunas de las razones:

  1. La mayor fuente de problemas del Registro es normalmente el residuo que queda de programas que han sido instalados y desinstalados. La mayoría de los usuarios de PC no se meten a instalar y desinstalar muchos programas pero si lo hacen, usar regularmente un buen programa desinstalador es mejor que hacer una limpieza a posteriori.
  2. La limpieza del Registro puede ser peligrosa sin el cuidado apropiado. La mayoría de los usuarios de PC medios no tienen conocimientos suficientes para hacer una limpieza de Registro segura. Es muy fácil "limpiar" alguna entrada de Registro que no debería ser eliminada. Veo muchos posts en Internet sobre limpiezas de Registro que acaban mal. Incluso los mejores programas que he probado han intentado limpiar algo que yo sabía que no debería ser tocado.
  3. En versiones de Windows basadas en NT,la limpieza del Registro es generalmente una forma marginal de mejorar el rendimiento. Esto es especialmente verdad para Windows Vista y 7.

Asi que ¿Quién debería utilizar limpiadores de Registro? Aquí tenemos algunas posibilidades:

Utilización de Limpiadores de Registro

Hay muchos limpiadores de Registro disponibles, gratuitos y de pago. La mayoría son partede un paquete de software para mantenimiento del sistema. Uno de estos paquetes es el programa freeware CCleaner , el cual recibe numerosas buenas recomendaciones. He aquí algunos pasos para aquellos que prefieren usar un limpiador del Registro:

  1. Siempre cree un punto de restauración del sistema primero.
  2. Si es posible, asegúrese de que el programa hace una copia de seguridad.
  3. Use una configuración adaptada y no una por defecto.
  4. Monitoree todas las propuestas de borrado con cuidado. Los programas a veces proponen borrar cosas que deberían ser conservadas.
  5. Tenga tan pocos programas como sea posible ejecutándose durante el proceso de limpieza.
  6. No use la computadora durante la limpieza.
  7. Reinicie el ordenador para permitir que los cambios hagan efecto y chequee que el sistema se está comportando adecuadamente.
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